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Información Útil Sobre Lesiones en la Cabeza

Por referencia en caso de que su paciente, usted, o alguien que conoce tenga una Lesión en la Cabeza

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Servicio de Prevención de Lesiones, Departamento de Salud del Estado de Oklahoma

Las lesiones traumáticas de cabeza o del cerebro resultan de traumas tales como un objeto que golpea la cabeza o la cabeza que golpea un objeto, y/o la rápida aceleración y desaceleración del cerebro dentro del cráneo como ocurre en un choque automovilístico. Las lesiones pueden ser abiertas (penetración del cráneo), o cerradas (cuando el cráneo permanece intacto). El daño al cerebro puede interrumpir las conexiones dentro del cerebro afectando cualquier parte del cuerpo. El cerebro tiene tres partes y cuatro lóbulos que funcionan juntos, sin embargo cada uno tienen funciones especiales. El cerebro está dividido en dos mitades (hemisferios). El cerebro y los resultados de lesiones son muy complejos. Los problemas que las personas puedan tener después de una lesión dependen de la(s) parte(s) del cerebro que se haya(n) lesionado, la seriedad de la lesión, la edad, y su estado de salud.

Funciones Principales del Cerebro

  • El tronco cerebral es el puente de información del cuerpo y para el cuerpo. También regula la presión arterial, los latidos del corazón, la respiración y los reflejos.
  • El cerebelo controla las habilidades motoras, la coordinación y el equilibrio/balance.
  • El cerebelo tiene cuatro lóbulos conocidos como: el lóbulo frontal, el lóbulo temporal, el lóbulo parietal y el lóbulo occipital.
    • El lóbulo frontal se encarga de la motivación, atención y control emocional, el juicio, la toma de decisiones y la integración motora.
    • El lóbulo temporal se encarga de la memoria, la comprensión y expresión del lenguaje y las habilidades de secuencia.
    • El lóbulo parietal se encarga de la percepción táctil (tacto), conciencia de las relaciones de espacio, habilidades académicas (lectura) y utiliza la información de los sentidos del cuerpo.
    • El lóbulo occipital se encarga de la entrada y percepción visual y la lectura (percepción y reconocimiento de palabras impresas).
Las primeras 24 horas después de la lesión generalmente son las más importantes.  Si cualquiera de los siguientes problemas ocurren, y no existían antes de la lesión, póngase en contacto con su médico o vaya a la sala de urgencias (aunque hayan pasado algunos meses).

Efectos de las lesiones traumáticas de cabeza

Es posible que algunos síntomas o problemas existieran hasta cierto punto antes de la lesión. La apariencia de esta o el empeorarse los problemas después de la lesión son pruebas del daño al cerebro que puede aparecer semanas o meses después.

Físicos

  • Nausea y/o vómito repetidas veces
  • Respiración irregular o jadeante
  • Fiebre superior a los 100 grados Fahrenheit
  • Sangrado y/o escurrimiento de líquidos claros de la nariz o de los oídos
  • Pérdida de consciencia/inconsciencia
  • Nuevo dolor de cuello o que empeora, o rigidez
  • Debilidad/pérdida de fuerza en los músculos, en uno o ambos lados del cuerpo
  • Convulsiones/ataques
  • Dolores de cabeza o dolores de cabeza que empeoran con presiones emocionales o actividad física.
  • Somnolencia anormal, dificultad para dormir y/o dificultad para despertarse
  • Inestabilidad, falta de coordinación o balance o dificultad para caminar
  • Mareo persistente, dolores de cabeza leves
  • Dificultad para tragar o para hablar
  • Fatiga, se cansa fácilmente

Pensamiento

  • Confusión mental (olvidadizo, conversación anormal, etc)
  • Incapaces de determinar qué día es, dónde están o qué les pasó
  • Reacciona, habla y piensa lentamente
  • Problemas con la memoria a corto o largo plazo, atención y concentración
  • Dificultad para planificar, organizar y desempeñar las tareas diarias o para solucionar problemas
  • Dificultad para entender lo que se dice, se lee o comunica
  • Dificultad para leer, ortografía o deletreo, cálculos o escribir
  • Dificultad para tomar decisiones, mal juicio
  • No es consciente de sus problemas físicos, de pensamiento, o de conducta

Sensorial

  • Cambios en el gusto, olfato, o tacto
  • Campaneo en los oídos, perdida del oído
  • Mayor sensibilidad a los sonidos, las luces, distracciones
  • Visión borrosa, doble o pérdida de visión.
  • Dificultad para ver claro, para caminar o para usar los brazos
  • Pupilas desiguales, una pupila grande y otra pequeña (puede ocurrir después de que se presenten signos serios físicos o del pensamiento)

Comportamiento

  • Cambios de comportamiento, personalidad o auto imagen
  • Dificultad para dormir, insomnio
  • Necesidad de dormir por largos períodos de tiempo
  • Falta de iniciativa o motivación
  • Irritabilidad, ansiedad, sobre reacción a situaciones, u otros cambios emocionales
  • Conducta inapropiada, impulsividad
  • Falta de interés, motivación y sobre dependencia
  • Dificultad para adaptarse a la casa, escuela, trabajo
  • Cambios de estado de ánimo, depresión
  • Inhibición/desinhibición sexual
  • Mayor riesgo para el abuso de sustancias

Niños

Los niños pequeños están en mayor riesgo de lesiones pero la mayoría de ellas no son serias.

Los signos incluyen:

  • Llorar a gritos los niños que están en su primera infancia
  • Agitación o irritabilidad
  • No quiere comer ni ser amamantado
  • Cambios en la conducta que no están relacionados con el desarrollo
  • Cambios en la manera que juegan y se relacionan
  • Desarrolla problemas con las palabras o las oraciones
  • Decaimiento o apatía, se cansa fácilmente
  • Pérdida del balance, camina inseguro

Los niños mayores y los adolescentes

  • Reducción de la energía o resistencia
  • Menos habilidad para adaptarse
  • Cambios de personalidad agudos o importantes
  • Disminuye la habilidad de concentración, procesar información y recordarla en la escuela
  • Dificultades con el pensamiento abstracto
  • El aprender cosas nuevas presenta un reto, retiene con más facilidad el conocimiento que tenía antes de la lesión
  • Dificultades académicas/sociales

Las personas con lesiones cerebrales traumáticas (TBI, por sus siglas en inglés) podrían estar en mayor riesgo durante los encuentros con la policía o con el sistema de justicia debido a estos signos y síntomas específicos

  • Falta de conciencia y autocontrol
  • Actúan con temor, no cooperan o como intoxicadas
  • No tienen memoria de eventos o de interacción
  • El tiempo para reaccionar es lento y para el proceso mental
  • Juicio alterado
  • Agitación/arrebatos
  • Dificultad para evaluar una situación y responder adecuadamente
  • No pueden entender lo que se dice, se lee, o las señales de otros
  • Problemas de comunicación
  • Dificultades con el habla
  • Lentitud para procesar la información
  • Dificultad para comunicarse en un sistema judicial

Recomendaciones

De uno a varios días después de la lesión, especialmente si no fue internado en el hospital

  • Durante las primeras 24 horas, la persona lesionada deberá: de evitar estar sola, no hacer actividades que le causen fatiga (cansancio), comer una dieta ligera y despertarla cada dos horas para revisar que está consciente de su nombre y dónde está
  • Descansar todo lo que sea posible para que sane la herida; regresar lentamente a sus actividades normales.
  • Tomar solamente los medicamentos prescritos por el médico; y evitar las bebidas alcohólicas.
  • La persona lesionada no debe de manejar automóviles u operar herramientas que requieran que esté muy alerta.

Problemas a largo plazo

Los síntomas pueden llevarse hasta un año o más para presentarse. Hable con su médico si:

  • Tiene dolores persistentes de cabeza/dolor del cuello
  • Tiene mal equilibrio o balance, falta de coordinación o fuerza en los músculos
  • Problemas de visión, para oír, o de habla
  • Si duerme más que antes o tiene problemas para dormirse
  • Pérdida de memoria, pereza mental, problemas para hacer planes o para tomar decisiones
  • Se siente deprimido(a), con ansiedad o muy emotivo(a)
  • Falta de la energía normal

Recomendaciones adicionales

  • La familia, amistades, maestros y los empleadores deberán aprender de los efectos de las lesiones en la cabeza
  •  Asegúrese que su médico o clínica mantengan sus expedientes médicos y los resultados de todos sus exámenes
  • Utilice el sistema de apoyo (familia, amistades, profesionales de la salud) durante la recuperación y regreso a la comunidad
  • Protéjase de lesiones adicionales utilizando los cinturones de seguridad y cascos de protección, así como protección extrema. Las personas con lesión de cabeza tienen 7 veces más probabilidades de sufrir otra
  • Dígale al maestro/escuela de su niño(a) sobre la lesión y que normalmente se lleva semanas para que recobre el funcionamiento y conducta normales. Pídale al maestro que informe de cualquier problema.
  • Los estudiantes que tienen lesión de cabeza, es posible que se crea que tienen problemas de aprendizaje y que no reciban la ayuda educativa apropiada

Recursos

La información sobre contactos está sujeta a cambios.
Brain Injury Support Groups
(Enid, McAlester, Muskogee, Oklahoma City, Tulsa)

Brain Injury Association of Oklahoma

Injury Prevention Service
Oklahoma State Department of Health
Tel: (405) 271-3430

Oklahoma Department of Mental Health and Substance Abuse Services
Tel: (405) 522-3908

Oklahoma State Department of Education
Tel: (405) 521-3315

Center for Learning and Leadership
Tel: (405) 271-4500

Oklahoma Department of Rehabilitation Services
Tel: (405) 951-3529; (800) 845-8476

Oklahoma Indian Health Service
Tel: (405) 951-3716

Oklahoma Office of Disability Concerns
Tel: (405) 521-3756; (800) 522-8224

Oklahoma Department of Human Services
Tel: (405) 521-3646

Medicare and Medicaid Services/Information

Oklahoma Health Care Authority
Tel: (405) 522-7300; (800) 522-0310

Oklahoma Disability Law Center, Inc.
(Protection & Advocacy)
Tel: (405) 525-7755; (800) 880-7755

Traumatic Brain Injury Program/NASHIA Website

National Brain Injury Association, Inc.
Tel: (800) 444-6443 (Family help line)

Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades
Centers for Disease Control and Prevention

Producido por el Servicio de Prevención de Lesiones, OSDH en cooperación con los hospitales de Oklahoma. Financiado en parte por el subsidio # 2H21MC00025 del Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS), Administración de Recursos y Servicios de Salud, Oficina de Salud Materna e Infantil. El contenido es de la responsabilidad única de los autores y  no representan necesariamente el criterio oficial del DHHS.

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